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アーチーズ国立公園(2):ユタ州

アーチーズ国立公園(2):ユタ州

Arches National Park : Utah


翌早朝、手元にある薬を必要以上に服用し、いざアーチーズ国立公園へ。そして、まもなく気が付いた事は、時間に余裕がないとこの公園は制覇出来ないという事でした。


と言うのは、名前が付いているスポットのみならず、人それぞれ目に飛び込む光景や魅了されるポイントが異なったり、思い掛けない所で立ち止まり、そして立ち去る事が出来ない等のハプニングが起こってしまうからです。私は後先考えずに、夢中になって写真を撮り続けました。


中でも私は、朝焼けのバランスロックの魅力に心を奪われてしまいます。今にも落っこちてしまいそうな頭でっかちの岩が、微妙なバランスを保っている姿が非常にけな気で愛らしかったのです。


そして、様々な角度から眺めていたら相当な時間が経っていました。これでは一日何時間あっても足りません。仕方なく、何度も振り返りながらその場を後にしました。

ところが、バランスロック他、目に飛び込む景色全てを忘れたくないと写真を撮り過ぎてしまい、今度はデジカメのメモリーが足りなくなるという大失態を犯してしまいます。


情けない事に、具合が悪くてホテルに戻るのではなく、パソコンに写真を移し、メモリーを空ける為に戻らなければならなくなる始末。そして、パソコンに移す過程で気が付きましたが、どれも同じような写真ばかりです。


ここまで映像に残したかったのだと、その執着心に自分でも驚きました。これでは入念に練った計画も台無しです。


さて気を取り直し、いざトレイルへと挑みます。ビジターセンターで勧められたデビルズガーデンというトレイルの中の、最も長く難しいとされているダブル・オー・アーチを見に向かいました。それにしても、さすが自己責任の国アメリカ。


途中「まさか、ここがトレイルじゃないよね。落ちたら死んじゃうよ!」なんて所もよじ登ります。激しい逆風や突風に負けないように岩を掴み、風が止んだ瞬間を狙って動かなければならないような、両側が切り立った場所も通ります。


でも、歩けば歩くほど、信じられない景色と出会う事が出来る事を知っている為、諦める訳にはいきません。私は、脅威の自然との対面を心待ちに、ひたすら歩き続けました。


とにかく、自分の体力を完全に超えた状態のまま様々なトレイルを歩いた後、最後に、あの公園パスにあった夕日に染まるデリケートアーチへのトレイルを登り始めました。


疲れ果てた体は、「往復4.8km、しかもずっと上り坂。もう無理だよ。」と力なく私に嘆きかけます。でも「足に豆が出来ようが、それが潰れようが、まだ歩ける」と、私は自分に何度も言い聞かせました。


途中、何度も立ち止まり、すれ違う人に「この道で合っていますか?あとどの位ですか?」と尋ねます。それでも全員が口を揃えて「素晴らしかった。」と言うものですから、「もうどうにでもなれ!」と半ばやけくそになって前進します。


そして、登り詰めた先で、視界が開けた瞬間、あのデリケートアーチが目の前に忽然と姿を現しました。その後、日が傾くまでの間、私はうっとりとそのアーチを眺めていました。


アーチを目指し、登って来た人々の幸せそうな顔や、涙で滲んだ顔、息を呑んで声にならない様子や感動の言葉を発するのを聞くのが心地良く、自然がくれた宝物をひたすら拝んでいたのです。


帰路の事は、全く記憶にありません。結局のところ、私達夫婦はアメリカで凄い物を見過ぎてしまったようです。だから期間限定でのアメリカ生活に留まらず、アメリカを永住の地とするといつしか心に決めてしまったのでした。

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